Biografía de Johann Strauss

Johann Strauss, “el Rey del Vals”

En esta entrega, compartimos desde la Fundación Torres-Picón, un resumen con los datos biográficos más resaltantes de Johann Strauss. Compositor, violinista y director de orquesta austríaco, nacido en Viena en 1825. Fue miembro de una destacada estirpe de músicos que convirtieron al vals en el símbolo de la ciudad de Viena; por su maestría en este género musical llegó a ser conocido como  “el Rey del Vals”-

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Su padre también se llamaba Johann Strauss e igualmente era compositor por lo que, para diferenciarlos, al hijo comúnmente se le llamaba Johann Strauss II o Segundo. Desde muy pequeño destacó por sus grandes dotes musicales, tanto que apenas contaba con seis años de edad cuando compuso su primer vals; paradójicamente, su padre, igualmente músico, se oponía rotundamente a que su hijo siguiera esta carrera, ya que deseaba que se convirtiera en comerciante. Sin embargo, el pequeño Johann contaba con el apoyo de su madre y gracias a esto pudo tomar en secreto lecciones de violín y composición, para dedicarse por completo a la música.

En 1844, a los diecinueve años de edad, formó su propia orquesta y se convirtió en el competidor de su padre; al morir éste, en 1849, ambos grupos musicales se fusionaron en una sola gran orquesta bajo su dirección y con ella recorrió Europa y Norteamérica, ofreciendo conciertos en las grandes ciudades de Francia, Alemania, Inglaterra, Rusia y los Estados Unidos y cosechando grandes éxitos. Habiendo alcanzado la fama y el aplauso en todo el mundo, en 1863 fue nombrado Director de la Música de Baile de la corte de Viena y contrajo nupcias con la cantante Jetty Treffe.

A raíz de estos significativos acontecimientos, cedió la dirección de su orquesta a sus hermanos y se dedicó de lleno a la labor de componer; en este periodo surgieron obras como sus operetas El murciélago, en 1874, y El barón gitano, en 1885; y algunos de sus valses más conocidos, como el mundialmente famoso El Danubio azul, en 1867, Rosas del sur, en 1880, El vals del emperador, en 1889 y Voces de primavera, en 1883.

De un total de 498 obras para danza, El Danubio azul es considerada como la más importante; es una pieza de carácter rítmico orientada específicamente para ser bailada y constituye un modelo dentro del género del vals. Al momento de su estreno, en 1867, El Danubio azul fue presentado como pieza coral; posteriormente, en 1890, se estrenó la versión para orquesta que conocemos hoy, y desde el primer momento se convirtió en un triunfo que no ha disminuido con el paso del tiempo.

Entre sus operetas la más célebre es El Murciélago, la cual fue estrenada en Viena el 6 de abril de 1874; se trata de una obra típicamente vienesa que marca un hito en la historia de este género, en primer lugar, por ser la primera en la que se ponen en escena personajes cotidianos que viven alegremente cada día, en vez de grandilocuentes personajes históricos o mitológicos, con grandes historias y vestuarios vistosos; en segundo lugar, esta pieza da inicio a la opereta-vals, característica de Strauss y sus sucesores, ya que es el vals el género musical que domina la lírica de toda la obra.

El Murciélago es una comedia de enredos desarrollada en un balneario termal cerca de Viena, entre una mujer casada, un tenor enamorado de ella, y un marido al que persigue la policía; en ausencia del esposo, la mujer recibe en su casa al tenor y, por error, éste es apresado por la fuerza pública, lo cual da lugar a una serie de situaciones divertidas que culminan con un final feliz; el título de la obra se debe a que en la historia juega un papel notable el director de la prisión, quien es apodado “el murciélago” por haberse disfrazado así para asistir a un baile de máscaras.

Johann Strauss murió en su ciudad natal, Viena, en el año 1899.

Pedro J. Torres, portavoz y directivo de la Fundación Torres-Picón, al hacer referencia a este extraordinario músico austríaco, indicó que mucho más allá de ser un personaje histórico intrínsecamente vinculado a la cultura musical e identidad vienesa, es un autor cuya obra representa un patrimonio de valor universal.

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